Un appel au 911, une femme non armée et un seul coup de feu: le mystère d'un tir par la police | Voyage derniere minute

MINNEAPOLIS – Leurs vies ne se sont croisées que brièvement au bout d'une allée sombre: un coach de méditation tenant un iPhone scintillant et un officier de police de Minneapolis assis dans le siège passager d'un Ford Explorer en noir et blanc.

L'entraîneure de la méditation, Justine Ruszczyk, qui avait passé la majeure partie de sa vie en Australie, était sans armes et pieds nus. Elle portait un pantalon de pyjama et un t-shirt rose à l'effigie d'un koala. Elle avait entendu quelqu'un crier et était assez nerveuse pour avoir appelé le 911 deux fois.

Le policier Mohamed Noor, dont le maire avait célébré le mois dernier son arrivée en tant que premier officier américano-somalien dans sa circonscription, avait répondu à l'appel. Il n’a trouvé personne en train de crier et a dit aux expéditeurs que tout allait bien.

Mais quelques secondes plus tard, juste avant minuit, Mme Ruszczyk était en train de mourir au sol, une seule balle provenant de l'arme de service de l'officier logée dans sa colonne vertébrale, le corps affalé près de la voiture de police.

Mme Ruszczyk était seule à la maison un samedi soir lorsqu'elle a entendu un bruit venant de derrière sa maison. Cela ressemblait à une femme en détresse. «Je ne suis pas sûre si elle a des relations sexuelles ou si elle est violée», a déclaré Mme Ruszczyk à un répartiteur de la police, ajoutant qu’elle pensait qu’elle venait d’entendre crier la femme: «Aidez-moi!

Le bruit était déplacé dans le quartier Fulton, une zone aisée à faible taux de criminalité située près de l'extrémité sud-ouest de Minneapolis. Mme Ruszczyk, âgée de 40 ans, avait quitté l'Australie quelques années auparavant pour vivre avec son fiancé, Don Damond, qui était parti en voyage d'affaires.

Mme Ruszczyk, qui avait la double nationalité australienne et américaine, avait prospéré au Minnesota, où elle se nommait parfois Justine Damond. Elle a aidé à trouver des maisons pour les animaux domestiques indésirables. Son entreprise de coaching de vie et d'instruction de méditation avait pris de l'expansion. Et son mariage à Hawaii n'était que dans quelques semaines, suffisamment proche pour que sa robe soit achetée et son hôtel réservé.

Pendant toute la journée du 15 juillet, elle et M. Damond ont échangé des SMS et des appels alors qu'il était à Las Vegas pour le travail, échangeant des émojis et se plaignant de la chaleur estivale. "Night XO!" M. Damond lui envoya un texto juste après 22h. «Je t'aime» répondit-elle.

Plus d'une heure plus tard, après le temps où elle était habituellement endormie, Mme Ruszczyk a rappelé son fiancé. Quand il ne répondit pas, elle rappela deux fois. Elle lui a parlé des bruits étranges dans la ruelle. Ils ont convenu qu'elle devrait composer le 911.

«Nous ne savions tout simplement pas ce qui se passait», a rappelé M. Damond plus tard. «Mais j’avais aussi l’impression que nous avions appelé les bonnes personnes – nous avions appelé la police.»

La nuit était calme dans la cinquième circonscription. L'agent Noor et son partenaire, l'agent Matthew Harrity, étaient à peu près aux deux tiers de leur quart de travail.

Après une série de tâches banales et une pause dîner rapide, les répartiteurs les ont envoyés dans l'allée située derrière l'avenue Washburn pour un appel jugé relativement peu prioritaire: «problème inconnu: les femmes hurlent».

Pour l'agent Noor, marié et père d'un enfant, le maintien de l'ordre était une troisième carrière. Après avoir obtenu son diplôme universitaire et travaillé comme directeur d'hôtel, puis comme analyste des prestations de santé, il entra à l'académie de police de Minneapolis. Il a été assermenté en tant qu'officier en 2015, à l'âge de 30 ans.

L’agent Noor, dont la famille avait fui la guerre civile somalienne alors qu’il n’avait que quelques années, avait été célébré comme un pont potentiel entre le Département de la police et la grande population est-africaine de Minneapolis. Il faisait partie des deux groupes – un réfugié qui a déménagé à Minneapolis, est devenu citoyen américain et a choisi le service public. Betsy Hodges, le maire de l'époque, a qualifié son recrutement «de merveilleux signe».

À l'entrée de la ruelle, les agents Noor et Harrity ont éteint les phares de leur voiture de croisière et ont baissé leurs fenêtres. Aucun des deux agents n'a allumé son appareil photo. Ils avancèrent lentement, balayant la ruelle d'un projecteur, n'entendant guère plus que les gémissements d'un chien.

L’agent Noor a saisi le «Code quatre» dans l’ordinateur du croiseur, ce qui signifie que la scène était sécurisée. Ils étaient sur le point de partir.

De retour à l'intérieur de la maison, Mme Ruszczyk a parlé au téléphone avec M. Damond alors qu'elle attendait que les agents arrivent. Leur conversation s’est terminée brusquement: «Elle a dit:« O.K., la police est ici », a rappelé M. Damond.

Ce qui s’est passé ensuite reste une combinaison trouble de faits établis, de revendications concurrentes et de mystère inexpliqué. Est-ce que Mme Ruszczyk était sortie à l'extérieur pour signaler les policiers et les effrayer? Avait-elle frappé à l'arrière de la voiture pour les empêcher de partir? Les policiers avaient-ils pris le téléphone portable qu'elle tenait pour une arme?

Une chose était certaine: l’agent Noor a alors tiré une balle devant sa partenaire, par la fenêtre du conducteur rabattue de l’explorateur et dans la poitrine de Mme Ruszczyk.

L’agent Harrity, qui n’a pas tiré avec son arme et n’est pas accusé de crime, a déclaré qu’il entendu un grand bruit et sentit une silhouette s'approcher du croiseur de son côté de la voiture. «Nous avons tous les deux eu peur», a-t-il déclaré à un superviseur.

L'agent Noor, qui a depuis été licencié par le département de police, n'a jamais parlé aux enquêteurs de ce qui s'était passé ni de la raison pour laquelle il avait appuyé sur la gâchette. Son silence est une rareté: les officiers de police impliqués dans des fusillades, y compris les relativement peu nombreux qui sont finalement accusés de crimes, racontent presque toujours leur récit de ce qui est arrivé aux services de police.

L'incertitude a laissé les gens tirer leurs propres conclusions, souvent disparates, ce qui a créé de nouvelles divisions par-dessus les anciennes. En Australie, où la violence armée est relativement rare, l’affaire a suscité l’indignation. Dans le quartier Fulton de Minneapolis, bordé d’arbres, cela reste une source de colère.

«Je ne peux pas imaginer ce que Justine a fait ou aurait fait pour que l'agent Noor passe de zéro à tirer en si peu de temps», a déclaré Todd Schuman, qui vit à environ un pâté de maison du domicile de Mme Ruszczyk, qui fait partie d'un groupe d'activistes qui a porté des accusations contre l'ancien officier.

Mais d'autres ont dit croire que les accusations dans l'affaire de Mme Ruszczyk, qui était de race blanche, révélaient un double standard en ce qui concerne de telles poursuites.

«Je ne pense pas que si la victime avait été une Somalie ou une personne de couleur, cet officier aurait été inculpé», a déclaré Nekima Levy Armstrong, une avocate des droits de la personne qui dirigeait le NAACP de Minneapolis et qui a protesté contre la fusillade de la police. de Jamar Clark et Philando Castile, qui étaient tous deux noirs.

Omar Jamal, consultant et militant, a déclaré que les Américains somaliens du Minnesota avaient largement l’impression que la mort de Mme Ruszczyk était une tragédie, mais que cet officier était traité différemment d’un officier blanc.

"On a l'impression qu'ils lui ont jeté le livre dans l'espoir que quelque chose reste collé", a déclaré M. Jamal. "Ils ont été surpris qu'il soit même accusé d'un crime."

Il est incertain de savoir si l'ancien officier Noor, âgé de 33 ans, comparaîtra à la barre lors de son procès, qui devrait durer plusieurs jours.

Mardi, un aperçu de son compte a émergé dans la salle d'audience exiguë. Dans une déclaration liminaire, Peter Wold, l'un de ses avocats, a déclaré aux jurés que l'agent Noor avait entendu une détonation et avait vu l'agent Harrity s'emparer de son arme, terrorisé, juste avant la fusillade.

"Noor a dégainé son arme pour protéger son partenaire et lui-même", a déclaré M. Wold aux jurés.

L'agent Noor a rapidement tiré. M. Wold a déclaré que son client avait agi de manière raisonnable après avoir été surpris et avoir vu sa partenaire paniquer. M. Wold a fait allusion à d'autres cas où des policiers ont été appelés dans des zones isolées, n'ayant rien trouvé de mal et ayant été attaqués.

“C’était une tempête parfaite avec des conséquences tragiques” mais “pas un crime », a déclaré M. Wold, qui a reconnu que Mme Ruszczyk n’avait en fait posé aucune menace.

Les procureurs ont décrit la fusillade comme autre chose: un meurtre sans explication raisonnable.

"Il a tiré ce coup-là", a déclaré Patrick Lofton, un procureur, "sans dire un mot."