Opinion | Tous les impôts sur le revenu devraient être publics | Voyage derniere minute

En octobre En 1924, le gouvernement fédéral a ouvert à la consultation publique les dossiers contenant les revenus des contribuables américains et les montants qu'ils avaient payés en impôts.

Les Américains étaient pris d'une fièvre d'intérêt pour les finances de leurs voisins. Ce journal a consacré une grande partie de la première page à la liste des principaux contribuables de Manhattan sous le titre d’une bannière intitulée «J.D. Rockefeller Jr. a payé 7 435 169 dollars. »Un article a rapporté qu'un certain nombre d'épouses et d'anciennes épouses s'étaient alignées dans un bureau du gouvernement à New York pour rechercher des informations sur leurs maris actuels ou passés. Les journalistes ont vite constaté que les listes des plus grands contribuables ne figuraient pas dans la liste des riches riches.

Le Congrès avait ordonné la divulgation comme arme contre la fraude fiscale. «Le secret est la plus grande aide à la corruption», a déclaré le sénateur Robert Howell du Nebraska. "Le prix de la liberté n'est pas seulement la vigilance éternelle, mais aussi la publicité."

Il y a tout lieu de penser que la lumière du soleil servait l'objectif recherché. Un élément de preuve important est que les riches Américains haïssaient absolument la loi sur la divulgation d'informations et ont rapidement persuadé le Congrès de faire demi-tour.

Près d’un siècle plus tard, il est temps de revenir sur les avantages de la divulgation publique universelle. Démocrates en Le Congrès se bat pour obtenir les déclarations de revenus du président Trump en vertu d'une loi distincte de 1924, rédigée en réponse à des préoccupations liées à la corruption publique. Cette question pourrait être résolue, du moins en partie, si le Congrès souscrivait à l’argument général de la publication de la facture fiscale de tous.

Maintenant comme alors, la divulgation pourrait aider à s'assurer que les gens paient une part équitable des impôts. les Américains sous-payer leurs impôts par plus de 450 milliards de dollars par an, soit plus de 10% du total des recettes fédérales. Publier une liste des millionnaires qui ont payé peu ou pas d'impôt cette année pourrait réduire considérablement le nombre de millionnaires qui paient peu ou pas d'impôt l'année prochaine.

En Norvège, où les documents fiscaux sont publics depuis la fondation de l’État moderne en 1814, un journal les a mis en ligne en 2001. Une étude a estimé que la plus grande disponibilité des documents enregistrait 3,1% augmenter des revenus déclarés des Norvégiens indépendants au cours des trois prochaines années, peut-être par crainte d'être exposés.

La divulgation pourrait également contribuer à réduire les disparités de revenus, ainsi que les disparités de paiement des impôts. L'inégalité est plus facile à ignorer en l'absence de preuve. En Finlande, où les données fiscales sont publiées chaque année le 1er novembre – joliment connu sous le nom de Jour national de la jalousie – les gens traitent ces informations comme un baromètre indiquant si l’inégalité est trop grande.

Considérer que sociétés publiques sont tenus de déclarer la rémunération des hauts dirigeants – qui vérifient les informations fournies par les sociétés rivales pour s'assurer qu'elles ne sont pas sous-payées.

Un autre avantage serait d'identifier les modèles de discrimination illégale à l'égard des femmes ou des minorités. Lilly Ledbetter, pour qui le La loi de 2009 sur l'équité salariale est nommée, elle aurait appris beaucoup plus tôt qu'elle gagnait moins que ses collègues masculins d'une usine Goodyear en Alabama si elle avait pu consulter leurs revenus annuels sur un site Web du gouvernement.

La transparence pourrait même contribuer à accroître la croissance économique. Des personnes qui savent combien leurs collègues sont payés – et combien de personnes sont payées dans d'autres entreprises et dans d'autres industries – peut prendre de meilleures décisions de carrière.

Les données fiscales constituent également une riche source d'informations sur la vie américaine. Les leurs. L'accès est limité, mais l'un des rares chercheurs autorisés à utiliser ces données, Raj Chetty, économiste à Harvard, a publié une série d'études importantes sur les mécanismes de l'inégalité économique. Lui et ses collaborateurs ont montré que les Américains ont peu de chances de gagner plus d’argent que leurs parents et que vivre dans un bon quartier pendant son enfance a un impact à vie sur ses revenus. On ne peut qu'imaginer ce que d'autres pourraient apprendre des données.

Demander plus d'informations peut sembler discordant à une époque d'inquiétude croissante concernant la vie privée. Mais l’imposition des revenus est un acte gouvernemental et non un aspect de la vie privée. Les dossiers d’impôts fonciers fournissent une modèle. Les administrations locales divulguent le nom du propriétaire, la valeur de la propriété et le montant des taxes dues et payées. La même information devrait être disponible pour les impôts sur le revenu – rien de plus n'est nécessaire.

Autre règle raisonnable: en Norvège, il est de notoriété publique lorsque quelqu'un examine les registres fiscaux. Tout le monde peut voir qui fouille. Le Wisconsin, qui fournit des informations sur les revenus et les impôts sur demande, impose la même exigence.

L’imposition du revenu aux États-Unis a commencé à être vue par le public. Lorsque le Congrès imposa le premier impôt sur le revenu en 1861, pendant la guerre civile, il exigea la divulgation des noms, des revenus et des paiements d’impôts. Au cours de la décennie suivante, avant que le Congrès ne mette fin à la taxe, ces données ont été publiées et publiées dans des journaux.

Cette pratique a été brièvement rétablie en 1924. C’est le moment d’une autre renaissance. La question est de savoir si les Américains sont disposés à supporter un peu de soleil dans l’intérêt de la justice et de l’égalité.