Le plus grand avion du monde effectue son vol inaugural | Voyages pas cher

Cela ressemble à quelque chose d'un film de science-fiction. Mais ne vous y trompez pas, cet avion est à la fois réel et étrange.

Le plus gros avion au monde d’envergure a effectué avec succès son premier vol en Californie, a annoncé le groupe américain de transport spatial américain.

L'avion construit par Stratolaunch a deux fuselages et une envergure de 117 mètres (la taille d'un terrain de football). Il a survolé pendant deux heures et demie le désert Mojave.

"Quel premier vol fantastique", a déclaré le directeur général de Stratolaunch, Jean Floyd, dans un communiqué, samedi.

«Le vol d’aujourd’hui poursuit notre mission qui consiste à fournir une alternative flexible aux systèmes au sol.

Stratolaunch a été créé en 2011 par le regretté cofondateur de Microsoft, Paul Allen. Son objectif est de rendre l'accès à l'orbite plus abordable et plus accessible en lançant des satellites dans l'espace depuis un avion plutôt que depuis le sol.

Samedi, son avion a décollé du port aérien et spatial de Mohave, à environ 150 kilomètres au nord de Los Angeles. Il a volé à une altitude allant jusqu'à cinq kilomètres et a effectué de nombreuses manœuvres, y compris une approche d'atterrissage simulé. «Nous savons tous que Paul aurait été fier de voir la réussite historique d’aujourd’hui. Il a atteint une vitesse de 304 km / h et une altitude de 17 000 pieds, a déclaré l’équipe de Stratolaunch.

«Le vol en lui-même était fluide, et c'est exactement ce que vous voulez pour le premier vol», a déclaré Evan Thomas, pilote d'essais chez Scaled Composites, qui avait piloté le Stratolaunch, au New York Times.

"Et pour l'essentiel, l'avion a volé comme prévu, ce qui est encore exactement ce que nous voulons."

L’appareil est une réalisation technique remarquable et nous félicitons toutes les personnes impliquées ", a déclaré la soeur du défunt milliardaire Jody Allen, qui préside également sa fondation philanthropique.

Selon le New York Times, l'avion a été conçu pour transporter des fusées afin de propulser des satellites commerciaux dans l'espace.

"L'avion s'est senti vraiment bien au toucher, l'équipement s'est senti bien", a déclaré Thomas. «Nous avons eu quelques corrections pour nous aligner dans le ralentissement et nous avons fini par nous arrêter pratiquement là où nous voulions quitter la piste.

"C'était donc fantastique dans l'ensemble."