Le "maire Pete" présentera sa candidature à la présidence américaine | Road trip

Pete Buttigieg, maire de South Bend, dans l'Indiana, qui a bénéficié d'une vague de sondages d'opinion et d'un torrent de couverture médiatique, lancera officiellement sa candidature dimanche pour l'investiture démocrate à la présidence de 2020.

L'annonce à South Bend n'est pas une surprise. Buttigieg, qui est passé d'un politicien du Midwest américain obscur à un candidat de premier plan en quelques semaines, n'a vu aucun candidat potentiel parmi les démocrates en plein essor.

À 37 ans, Buttigieg sera le plus jeune participant d'un groupe mettant en vedette le sénateur américain du Vermont, Bernie Sanders, âgé de 77 ans, et, bientôt, l'ancien vice-président Joe Biden, âgé de 76 ans – un contraste que M. Buttigieg a souligné lors d'événements de campagne.

L’homme dit "le maire Pete" s’est présenté comme la voix de la génération du millénaire, parlant souvent de ce à quoi les États-Unis pourraient ressembler à partir de maintenant. Il est le premier candidat majeur à la présidence ouvertement homosexuel, ce qui lui a permis de pénétrer dans une base démocratique qui valorise de plus en plus la diversité et le progressisme.

En tant que maire de South Bend depuis 2012, il a présidé à un redressement économique qui a entraîné de nouveaux investissements dans la ville industrielle en difficulté du nord-ouest de l'Indiana, un exploit susceptible de constituer un élément central de sa campagne présidentielle.

Les sondages des électeurs de l'Iowa et du New Hampshire publiés la semaine dernière ont montré que Buttigieg se classait à la troisième place dans les deux états à vote anticipé, tout en restant loin derrière Biden et Sanders. Buttigieg a collecté 7 millions de dollars US au premier trimestre de l’année, dépassant ainsi des rivaux plus établis tels que la sénatrice américaine Elizabeth Warren du Massachusetts.

Plus d'une douzaine de démocrates ont annoncé leur chance de se présenter contre le président républicain Donald Trump aux élections générales de novembre 2020. Les électeurs démocrates entameront le processus de sélection d’un candidat lors d’une série de concours commençant au début de l’année prochaine.

Ancien boursier Rhodes, consultant pour la firme McKinsey and Co et réserviste de la US Navy ayant servi en Afghanistan, Buttigieg a le genre de contexte qui pourrait intéresser à la fois les modérés et les progressistes du parti.

Mais on se demandera si le maire d'une ville de 100 000 habitants dans l'Indiana est prêt à gérer une nation de 330 millions d'habitants.

Buttigieg parle de sa foi plus souvent que nombre de démocrates en campagne électorale. Cela l'a récemment mis en conflit direct avec le vice-président Mike Pence, un ancien gouverneur de l'Indiana.

Lors d'un événement organisé par un groupe de défense des droits des lesbiennes, des gays et des transgenres à Washington la semaine dernière, Buttigieg a fait la une des journaux en affirmant que le fait d'être homosexuel n'était pas un choix.

"C'est ce que j'aimerais que les Mike Pences du monde comprennent: si vous avez un problème avec qui je suis, votre problème ne sera pas de moi. Votre dispute, monsieur, concerne mon créateur."

Dans une interview accordée à CNN, Pence a répondu aux critiques en déclarant: "J'espère que Pete offrira plus au peuple américain que des attaques sur ma foi chrétienne ou des attaques sur le président alors qu'il cherche la plus haute fonction du pays".